China: un país con cerca de 300 lenguas vivas

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    China: un país con cerca de 300 lenguas vivas

    China es el país más poblado del mundo, con más de 1.400 millones de habitantes, y el tercero más extenso, solo por detrás de Rusia y Canadá. En China existen 56 grupos étnicos reconocidos. Es una de las culturas más antiguas del mundo.  Así, no es de extrañar que existan en el país oriental alrededor de trescientas lenguas vivas. Quizá te preguntes: ¿cómo se entienden?

    Chino mandarín

    La lengua oficial desde finales del siglo XIX es el chino estándar. Es también idioma oficial en Taiwán, en Singapur (junto con otros tres) y uno de los seis idiomas oficiales en la ONU (el 20 de abril es el Día de la Lengua China en la ONU). Además, en las regiones autónomas existen lenguas cooficiales, como el tibetano o el mongol. El putonghua, que es como se denomina el chino oficial, es una forma estandarizada de chino mandarín.

    Idioma Wu

    También conocido como goetsu, es hablado por unos 80 millones de hablantes, concentrados en la zona baja del río Yangtsé. Se habla en Shanghái, Taiwán, Hong Kong y Singapur.

    Cantonés

    Hablan este idioma, llamado yuè, más de 60 millones personas. Con todo, debido al apoyo institucional al mandarín, el uso del cantonés se está reduciendo cada vez más.

    Familias lingüísticas

    El resto de idiomas son hablados por grupos reconocidos oficialmente y se pueden dividir en las siguientes grandes familias lingüísticas:

    • Familia sinotibetanas
    • Familia tai-kadai
    • Familia hmong-mien
    • Familia austroasiática
    • Macrofamilia altaica
      • Familia túrquica
      • Familia mongólica
      • Familia tungús
      • Idioma coreano
    • Familia indoeuropea
    • Familia austronesia

    Escritura

    Una de las dificultades a la hora de aprender chino es la escritura. En la actualidad, se usan los sinogramas o caracteres del chino mandarín simplificados como alfabeto estándar. Estos caracteres son, como su nombre indica, una simplificación de la escritura china tradicional (aunque, en ocasiones, no se parecen en nada), que todavía se enseña en las escuelas para que no se pierda este importante legado cultural.

    Fonética

    Otra de las dificultades con las que se encontrará un estudiante de chino radica en que se trata de una lengua en la que un cambio de tono puede cambiar completamente el significado. Por ejemplo, solo el mandarín tiene cuatro tonos básicos y uno neutro. Puedes hacerte una idea de cuán diferentes son los idiomas que se hablan en china en este vídeo.

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